Regio's en Departementen

Trassylvanië

Cluj-Napoca

Str. Sincai 2 (bij hotel Siesta), Cluj-Napoca - Tel. (0264) 121 778 / 115 582

Dit lijkt Wenen wel, maar dan kleiner en minder goed onderhouden. Het is niet onwaarschijnlijk dat deze gedachte opkomt bij iemand die voor het eerst rondwandelt door het centrum van Cluj-Napoca (328.000 inwoners), want de stad heeft een overvloed aan weelderige, barokke gebouwen. De sfeer in Cluj-Napoca is eerder Middeneuropees dan Oosteuropees. Vanuit Alba Iulia en Turda komt men de stad binnen over de Calea Turzii, ten zuidoosten van het centrum. Sla direct na de grote orthodoxe kathedraal af naar links om in het centrum te komen.

Geschiedenis :

Getuige bodemvondsten moet de plek waar nu Cluj-Napoca ligt al in het Stenen Tijdperk bewoond zijn geweest. De Daciërs hadden er in de 2de eeuw v.Chr. de nederzetting Napoca, die later werd ingenomen door de Romeinen. In de middeleeuwen kwam Transsylvanië in Hongaarse handen. De Hongaren zorgden voor een soort kolonisatie van het gebied, met name door Duitsers uit Saksen. Zij waren het die, het middeleeuwse Cluj, in 1241 verwoest door de Tataren, uitbreidden onder de naam Klausenburg. De bevolking bestond uit een mengeling van Duitsers en Hongaren - en die wonen er nog steeds naast natuurlijk de Roemenen. De Hongaren zouden in de loop van de geschiedenis het machtigst worden in de stad, door hen Kolozsvdr genoemd.
Onder de 15de-eeuwse koning Matthias Corvinus, geboren in Cluj, verrezen er prachtige gebouwen en bloeiden kunst en wetenschap. Veel Hongaren waren grootgrondbezitters met paleisjes in de stad. Door de arme Roemeense boeren werden ze vaakdiep gehaat. In 1918, toen Transsylvanië bij Roemenië kwam, was het met de macht van de Hongaren gedaan. In 1974 liet Ceausescu de naam van de Dacische nederzetting Napoca vastplakken aan de naam Cluj. Hij leek daarmee te willen zeggen : Deze stad heeft Dacische wortels, ze behoorde al toe aan de voorvaderen van de Roemenen en is dus oer-Roemeens. Tegenwoordig is een kwart van de inwoners van Cluj-Napoca Hongaars.

Bezienswaardigheden :

Het hart van Cluj-Napoca is Piata Libertatii, met in het midden de gotische Catedrala Sf. Mihai (Sint-Michaëlskathedraal). De kathedraal verrees tussen 1321 en 1444, maar er werd in later tijd veel aan veranderd. De ltaliaanse Beatrice van Napels, vrouw van koning Corvinus, liet bovendien her en der in de kerk renaissance-versieringen aanbrengen. In 1764 stortte de toren in, die daarna werd herbouwd. Zelf is Corvinus een van de historische helden van Cluj : hij bracht het tot koning van Hongarije.
Zijn geboortehuis aan Str. Matei Corvin, vlak bij Piata Libertatii, is nog altijd te bezichtigen. Naast de kathedraal staat zijn ruiterstandbeeld: de koning neemt strijdbanieren van zijn legeraanvoerders in ontvangst terwijl de Turkse vlag wordt vertrapt. Aan het plein vindt u onder meer het mooie Farmaciemuseum en de bekende Berdrie Ursus. Ursus is een sfeervolle drinkgelegenheid met rode portières. Op de stoep voor Ursus en in de aansluitende Str. Memorandumului zijn kranten- en bloemenstalletjes.
Verder aan Piata Libertatii : een antiquariaat, een winkel met arta populard (nijverheidsproducten), een lacto-vegetarisch restaurant, een universitaire boekhandel met veel Hongaarse literatuur, het telefoongebouw, restaurant-bar Somes (met bierterras), het oude hotel Central-Melodyen het Muzeul de Arta (Kunstmuseum), gevestigd in het elegante 18de-eeuws Bânffy-paleis, een van de oude Hongaarse stadspaleisjes.
Te zien zijn met name schilderijen van regionale meesters, wapens, tapijten, iconen en beeldhouwwerken.
Oostelijk van het centrale plein liggen het theater/operagebouw en de lelijke orthodoxe kathedraal uit de jaren twintig van deze eeuw.
Meer naar het zuiden, aan Str. Kogalniceanu, vindt u de gerestaureerde Kleermakerstoren en de kleine, laatgotische Evangelische Kerk met een zeer oud beeld van Sint Joris en de Draak (1373), dat een tweelingbeeld heeft in de burcht van Praag. Aan dezelfde straat ook de Babes/Bolyai-universiteit, althans het hoofdgebouw. De universiteit beschikt over een speleologische instituut. De uit 1872 daterende universiteit heeft een roerig verleden waarin de geschiedenis en de etnische problemen van de stad worden weerspiegeld. Zolang Cluj bij Hongarije hoorde waren de colleges in het Hongaars, maar vanaf 1918 werd het wetenschappelijk onderwijs verplicht in het Roemeens gegeven.
In de Tweede Wereldoorlog voegde Hitler stad en streek weer bij Hongarije en werden ook op de universiteit de rollen omgedraaid. Na 1945 creëerde men wijselijk twee universiteiten, maar in 1959 volgde een verplichte samenvoeging en kregen de Roemenen en het Roemeens de overhand. En zo is het nog steeds, ondanks protesten van de Hongaren, die terug willen naar de situatie van voor 1959.
Een attractie op plantkundig gebied is de Botanische Tuin van Cluj, tussen 1923 en 1930 aangelegd op drie heuvels ten zuiden van het centrum. Naast flora uit Roemenië kan men er planten zien uit het Middellandse-Zeegebied, Mexico, Afrika en China. Ook is er een Japanse tuin ingericht en drijven in een vijver de enorme schotelbladeren van de Victoria Amazonica. In de tuin is het plezierig wandelen.