Bezoekthema's

Kerken

Weerkerken

Een weerkerk of vestingkerk is een kerkgebouw dat tevens een verdedigende functie had: ze dienden als toevluchtsoord in tijden van oorlog of plundering en zijn vooral te vinden op het platteland, waar de bevolking beschermende stadsmuren ontbeerde.

Strikt genomen kan worden gesteld dat alleen kerken die een verdedigende functie hebben (en niet hadden) weerkerken zijn en dat thans alleen nog van voormalige weerkerken kan worden gesproken. Met hun verdedigende functie verloren veel versterkte kerken ook hun uiterlijke weerkerkkenmerken. Veel (voormalige) weerkerken zijn dan ook nog maar moeilijk als zodanig herkenbaar. Weerkerken zijn overal in Europa te vinden. Er is zelfs gesteld dat op alle plaatsen waar men zich ervoor interesseert versterkte kerken ontdekt worden

In het Roemeense landsdeel Transsylvanië of Zevenburgen bevinden zich zo'n 150 door Duitse ("Saksische") immigranten gebouwde weerkerken, vooral in het zuiden van dit gebied. Zeven dorpen met hun weerkerk staan sinds 1993 op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO: Biertan, Calnic, Darjiu, Prejmer, Saschiz, Valea Viilor en Viscri. Die van Prejmer is de grootste weerkerk van Zuidoost-Europa. De onderling sterk verschillende weerkerken vormden een bescherming tegen plunderende Turkse en Tataarse troepen.

Biertan

Biertan ligt op 30 km zuidwestelijk van Sighisoara en heeft 3.100 inwoners.
Halverwege Medias en Sighisoara loopt in zuidelijke richting een landelijk weggetje dat u bij de allermooiste weerkerk van Roemenië brengt : het is de evangelische kerk van Biertan, of Birthälm, zoals de Sakssche bewoners zeggen. Het complex, dat gebouwd werd tussen 1492 en 1516, maakt met zijn drie enorme omwallingen, zes forse wachttorens en diverse bolwerken veel meer de indruk van een kasteel dan van een voorrnalige bisschopskerk. Langs een overdekte houten trap klimt u naar het binnenste van de vesting waar de hoge laat-gotische 'hallekerk' staat met haar reusachtige, kruisvormige houten altaar uit 1515 en stenen kansel uit 1523. Het uitzicht vanaf de muren over de wijnheuvels is prachtig. Als u het complex gesloten vindt, moet u even aankloppen bij het huis naast de hoofdpoortje waarschijnlijk krijgt u de sleutel mee.

Harman

De kerkburcht ligt in het midden van het centrum van Harman, op 8 km van Brasov. In de 13e eeuw bouwden de Saksen er een originele kerk. Sterke muren en bolwerken met masieve torens omringen de kerk. Beetje bij beetje heeft de eigen bevolking delen bij de kerk bijgevoegd om het naar hun eigen noden te laten voldoen. Het koor is gebouwd in een vierkant met een gewelf in de vorm van een kruis. Het is omring met 2 kapellen, zoals de Halmeag en Bartolomeu kerken, die de invloed van de Cisterciaanse stijle aantonen. De sporen van deze stijl zijn terug te vinden in de ronde vensters. De Noord kapel is herbouwd in de 15e eeuw met een impressieve architectuur. De buiten welfsels van de kerk zijn gesculteerd met aan de uiteinden gezichten van mensen. De Zuid kapel heeft zijn oorspronkelijke vorm behouden. De meest merkwaardige gebeurtenis in de geschiedenis van Harman was het bouwen van de massieve toren aan de westkant in de 14e eeuw, die de bedoeling had om Harman te beschermen.

Prejmer

Het dorpje Prejmer stelt op zich niet veel voor. Buiten een lange rij 19e eeuwse boerenhuizen, is vooral de 13e eeuwse boerenburcht, gebouwd in vroeg- bourgondisch-gotische stijl, zeer bijzonder. Het is de grootste gefortiseerde kerk van zuidoost Europa. U gaat binnen via een onheilspellende donkere tunnel met een gruwelijk gepunt valhek. De achthoekige toren stamt uit 1461. Overal zal u Duitse opschriften zien. Het kerkje heeft een gotisch vleugelaltaar uit 1450, het oudste van Roemenië. In de 12 meter hoge, ovaalvormige ombouw met dubele muren en met zeer schilderachtige houten balustrades, had iedere familie had een eigen woonkamertjeis , als beschutting tegen invallen.
Enkele jaren geleden werd Prejmer gerestaureerd.

Saschiz

Saschiz is een gemeente in de provincie Mures in Transsylvanie.

De Saksische vesting is gebouwd in de XIV-XV, met hoge muren tot 9 m. Het geheel werd omgeven door een sterke verdedigingsmuur, de huidige route naar de kerk. De Citadel had zes torens en een 60 meter diepe put (die vandaag de dag slechts 12 m diep is). De legende zegt dat er op de bodem van de put een tunnel isdie leidt naar het dorpscentrum.

Câlnic

Câlnic is een gemeente in Alba. De gemeente ligt in de regio Transsylvanië, in het westen van Roemenië.

 

Dârjiu

Dârjiu is een gemeente in Harghita. Dârjiu ligt in de regio Transsylvanië, in het midden van Roemenië.

Valea Viilor

Viscri